Preguntas Frecuentes Sobre Aves y el Virus del Nilo Occidental

WNV-1000S
Date: 
05/20/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS
¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2

WN​V y Aves

P. ¿Qué debo hacer si encuentro un ave muerta?

R. Las prioridades en relación a la vigilancia de la enfermedad varían según la región de un año a otro. Usted puede ponerse en contacto con sus agencias estatales o locales o visitar su sitio web para determinar si actualmente están colectando y haciendo tests a las aves silvestres. Las Agencias de Vida Silvestre investigan rutinariamente eventos de aves enfermas o muertas en caso de haber una prioridad específica de interés o un gran número de aves fueron afectadas.

Si no hay una prueba en curso, use una pala o guantes y cubra el ave en dos bolsas de plástico y arrójela a la basura.

P. ¿Cuáles son las aves son de mayor preocupación en relación con el WNV?

R. Cuervos y azulejos (blue jays) están relacionados y son muy susceptibles a la infección por el Virus del Nilo Occidental. Un pájaro muerto que no muestra ningún otro signo de lesión o razón de la muerte pudo haber muerto de una infección por WNV. La muerte de aves ha precedido brotes de esta enfermedad, por lo que las aves pueden ser una advertencia de que el WNV está presente.

P. ¿Por qué las agencias normalmente ya no recolectan ni hacen tests a aves silvestres para el WNV?

R. La mayoría de las agencias ya no se están haciendo tests para el virus del Nilo Occidental, ya que su presencia ya se conoce. El Virus del Nilo Occidental es ahora endémico, lo cual significa que está bien establecido y presente en todo los Estados Unidos. Los recursos y esfuerzos están ahora mejor gestionados en el manejo y control de la propagación de la enfermedad. Los esfuerzos de vigilancia son típicamente más importante para las enfermedades nuevas y emergentes.

P. ¿Me estoy exponiendo al Virus del Oeste del Nilo al manipular un ave muerta?

R. No hay evidencias de que el Virus del Oeste del Nilo se transmita directamente de las aves muertas a los humanos. Sin embargo, profesionales de la salud aconsejan que el contacto directo con animales muertos, especialmente si se usan las manos descubiertas, debiera siempre evitarse. Por lo tanto, use una pala o utilice guantes cuando este manipulando cualquier animal muerto.

P. Si observo un grupo numeroso de cuervos en el área ¿debería preocuparme acerca del Virus del Oeste del Nilo?

R. No. Ver los cuervos vivos y sanos es una buena indicación de que el virus no esta en el área. Cuervos muertos sin embargo puede indicar la presencia del virus y deben ser reportados a su departamento de salud local.

P. ¿Son los cuervos y los azulejos las únicas aves afectadas por el Virus del Oeste del Nilo?

R. No, pero los cuervos y sus familiares (especialmente los Azulejos) son los más probables que mueran. Generalmente se observa un gran número de cuervos de Norte América y otras aves enfermar y morir por WNV. Algunas aves exóticas en los zoológicos también han muerto debido a este virus. El WNV ha sido identificado en por lo menos 200 especies de aves silvestres y cautivas que han sido encontradas muertas en los Estados Unidos. El público ha reportado la mayoría de estos casos. Biólogos especializados en vida silvestre también han encontrado evidencia de que algunas aves sanas han estado expuestas al virus y han sobrevivido.

P. ¿Están las aves mascotas o los pollos en riesgo debido al Virus del Oeste del Nilo?

R. Los pollos no parecen ser afectados seriamente por el WNV. Sin embargo, hay cierta evidencia de que las aves mascotas se han enfermado por el virus, las infecciones sin síntomas son posibles. Por lo tanto, es prudente proteger a las aves  mascotas de las picadas de los mosquitos.

P. ¿Puede un ave muerta ser un riesgo para mi perro o gato?

R. Actualmente, no hay evidencia de que una mascota que tenga cualquier tipo de contacto con un pájaro muerto, aun si se lo come, adquiera el WNV. Sin embargo, en un pequeño grupo de perros y gatos si se han reportado infecciones debido al WNV, por lo tanto estos deben ser también protegidos de las picaduras de los mosquitos. Elimine aguas estancadas alrededor de la propiedad, limpie regularmente las pilas de baño para aves, elimine cualquier acumulación de agua en las llantas viejas, y vacíe todos los contenedores de agua en donde los mosquitos puedan reproducirse.

¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado.

Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:

Program Area(s): 
Ohioline http://ohioline.osu.edu