Los Granjeros y el Virus del Nilo Occidental

WNV-1001S
Date: 
05/23/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS
¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2
Lo que los granjeros deberían saber acerca del Virus del Oeste del Nilo.
¿Quién posee mayor riesgo?

Las personas mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad severa; debido a que mientras envejecemos a nuestro cuerpo se le hace más difícil combatir enfermedades. Las personas que tienen el sistema inmune comprometido, también están en riesgo. Sin embargo, cualquier individuo puede adquirir el virus.

¿Cuáles son los síntomas?

Las personas con una infección moderada pueden experimentar fiebre, dolor de cabeza, dolor corporal, erupciones en la piel, y tumefacción de los ganglios linfáticos. Las personas con una infección más severa pueden experimentar fiebre alta, dolor de cabeza, cuello tenso o rígido, estupor, desorientación, coma, tremores, convulsiones ocasionales, parálisis, y rara vez muerte. Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, contacte a su doctor.

¿Existe tratamiento?

No hay un tratamiento específico para la infección causada por el Virus del Oeste del Nilo. Mientras que la mayoría de las personas se recuperan completamente del virus, en algunos casos severos la hospitalización puede ser necesaria.

¿Es mi granja un lugar de reproducción de mosquitos?

Diversos lugares encontrados en las granjas pueden permitir la reproducción de mosquitos. Las larvas pueden desarrollarse en bebederos, lagunas pequeñas, canales de irrigación, barriles con agua de lluvia, lagunas, vagones donde los equipos de la granja frecuentemente viajan, y en cualquier otra área en donde se permita el acúmulo de agua. Hasta en marcas o huellas de pezuñas puede acumularse agua y proveer de un hábitat para la reproducción de mosquitos. Es por ello que el riesgo de transmisión de la enfermedad a animales y al hombre aumenta cuando hay una cercanía entre los lugares de reproducción de mosquitos y el ganado, animales silvestres (incluyendo aves), y otros animales domésticos.

¿Qué debería hacer con respecto a las aves (vivas y muertas) en mi granja?

Elimine todos los nidos de aves que estén en las edificaciones de la granja. Revise periódicamente la propiedad buscando aves muertas, tales como cuervos. Utilice guantes plásticos o cualquier herramienta, tal como una pala, para manejar aves muertas.

¿Cómo puedo prevenir la reproducción de mosquitos?

Hay muchas maneras de eliminar las áreas de reproducción de mosquitos en la granja. Éstas pueden incluir el mejoramiento del drenaje en las áreas que son irrigadas, o rellenando los surcos o depresiones originados por el paso continúo de vehículos. Asegurarse de limpiar regularmente los bebederos. Elimine o vacié frecuentemente cualquier contenedor en donde se acumule agua, incluyendo llantas descartadas y equipos viejos. En aquellos lugares donde los granjeros usen llantas viejas para sujetar los plásticos de cobertura sobre los silos, estos deberían cortar las llantas longitudinalmente a la mitad o utilizar larvicidas en estas. Oxigene las lagunas pequeñas y colóquele peces en estas. En situaciones en donde la eliminación de las áreas de reproducción del mosquito no es una alternativa práctica, la técnica de control más efectiva es el uso de larvicidas. Existen varios larvicidas efectivos para ser usados en instalaciones de tratamiento de aguas residuales, incluyendo Bacillus sphaericus, B. thuringiensis israelensis (B.t.i.), Temephos, reguladores del crecimiento, aceites y películas (films) mono-moleculares. Una compañía local para control de peste puede ayudarle a determinar cuál producto sería el mejor para su situación, y cuáles tipos de actividades de control deberían ser conducidas.

¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado. Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:
          • The Ohio State University: vet.osu.edu/extension/west-nile-virus-resources
          • Ohio Department of Health: www.odh.ohio.gov/wnv

Program Area(s): 
Ohioline http://ohioline.osu.edu