Preguntas Frecuentes Sobre Animales Silvestres y el Virus del Nilo Occidental

WNV-1006S
Agriculture and Natural Resources
Date: 
05/27/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS
¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2
P. ¿Están los cazadores de patos y de otras especies silvestres de aves en riesgo de infectarse con WNV?

R. Debido a que estos están continuamente al aire libre y se pueden encontrar en áreas donde hay actividad del WNV, los cazadores que van al campo mientras los mosquitos están activos pueden estar en riesgo si estos son picados por mosquitos. Actualmente se desconoce la extensión de la presencia del WNV en aves de caza.  

P. ¿Que deberían hacer los cazadores para protegerse en contra del WNV?

R. El número de infecciones por WNV usualmente alcanzan el máximo al final del verano y al comienzo del otoño, antes de que el número de mosquitos sea reducido por las heladas. Si usted caza durante este periodo, usted debería de vestir camisas manga largas, pantalones largos, y aplicarse repelente de insectos en la piel y en la ropa, siguiendo las direcciones de la etiqueta, para prevenir las picadas del mosquito.

P. ¿Deberían drenarse los pantanos en donde yo cazo patos para así controlar los mosquitos?

R. Aunque los mosquitos son encontrados en los pantanos, los predadores naturales ayudan a reducir su numero, excepto durante los años con muy alta humedad. Para que la transmisión del WNV a las personas sea exitosa, el mosquito debe primero picar a un ave infectada y luego picar a la persona. Muy pocos mosquitos se alimentan en aves y personas a la vez. El mosquito de casa (Culex pipiens) portador del virus ha sido identificado como un transmisor importante, el cual se reproduce en aguas estancadas alrededor de la vivienda. Usted puede disminuir el número de estos mosquitos al eliminar de su propiedad llantas descartadas, latas, envases plásticos, materos de cerámicas y todos aquellos materiales que puedan retener agua. Asegúrese de que los drenajes del techo de la casa funcionen con propiedad; drene el agua de los cobertores de la piscina; coloque boca abajo las carretillas y piscinas plásticas cuando no están en uso, y elimine todas las aguas estancadas alrededor de la propiedad.

P. ¿Puedes contagiarte del WNV si consumes carnes de animales silvestres?

R. Hasta lo que se conoce hoy en día, el cocimiento apropiado de las carnes mata al virus, entonces no es peligroso comer carnes de animales de caza. El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC con sus siglas en Ingles) recomienda a los cazadores usar guantes al momento de la limpieza y manejo de los animales cazados, para así prevenir el contacto de la sangre con las manos descubiertas.

P. ¿Dónde deberían los cazadores buscar información acerca del riesgo de contraer una infección por WNV en un área geográfica especifica?

R. Los departamentos locales de salud deberían de conocer en donde ha sido encontrado el WNV en Ohio.

P. Me gusta observar aves. ¿Si yo veo muchos cuervos en el área, me debería preocupar acerca del Virus del Oeste del Nilo?

R. No. Ver los cuervos vivos y sanos es una buena indicación de que el virus no esta en el área. Cuervos muertos, sin embargo, pueden ser indicativo de la presencia del virus y deberían ser reportados al departamento de salud local.

P. ¿Son los cuervos las únicas aves afectadas por el Virus del Oeste del Nilo?

R. No, pero los cuervos y sus familiares (especialmente los Azulejos) son los más seriamente afectados por el virus. Un gran numero de cuervos de Norte América y otras aves han muerto por infecciones causadas por el WNV. Algunas aves exóticas en los zoológicos también han muerto. El WNV ha sido identificado en por lo menos 200 especies de aves libres y cautivas que han sido encontradas muertas en los Estados Unidos. El público ha reportado la mayoría de estos casos. Biólogos especialistas en vida silvestre también han encontrado evidencia de que algunos aves sanas han estado expuestas al virus y han sobrevivido.

P. ¿Causará el Virus del Oeste del Nilo que la población de aves cantoras (songbird) queden en peligro de extinción?

R. Nosotros todavía estamos aprendiendo acerca del impacto que pueda tener el Virus del Oeste del Nilo en nuestra población de aves nativas; sin embargo, parece poco probable que aves cantoras nativas que se mantengan saludables estén en gran peligro. Estudios han mostrado que muchas especies e individuos sobreviven a la infección del WNV. Los científicos que estudian las enfermedades en la vida silvestre están monitoreando el impacto del WNV a medida que este se mueve hacia el oeste del país.

P. ¿Está algún otro animal silvestre en riesgo por el Virus del Oeste del Nilo?

R. Nosotros todavía estamos aprendiendo acerca de la susceptibilidad de otras especies al WNV. Aunque parece que otros mamíferos aparentemente son afectados; en este momento, los cuervos y miembros de la familia de los cuervos, son las especies de aves mas susceptibles que han sido impactadas por el WNV.

P. ¿Pueden mamíferos infectados ser portadores (Ej. reservorios) del Virus del Oeste del Nilo y transmitir el virus a los humanos?

R. El WNV es transmitido por mosquitos infectados. Hasta este momento no hay evidencias documentadas de transmisión del WNV de animal a animal o de animal a persona. La transmisión de ave a ave ha sido reportada en estudios de laboratorio; sin embargo, la significancia de estas condiciones a nivel natural son desconocidas hasta ahora.

 
¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado.

Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:

Program Area(s): 
Ohioline http://ohioline.osu.edu