Humedales y el Virus del Nilo Occidental

WNV-1008S
Date: 
05/23/2016
William J. A. Saville, DVM, PhD, Dipl ACVIM
Jeffrey D. Workman, PhD
Translated by: Juan M. Piñeiro, DVM, MS
¿Qué es el Virus del Oeste del Nilo?

El Virus del Oeste del Nilo (WNV, por sus siglas en Inglés) es una enfermedad viral que puede causar encefalitis o meningitis, infección del cerebro y de la médula espinal o de sus membranas protectoras. Antes de 1999, la enfermedad sólo se encontraba en África, Asia y el sur de Europa. Desde 1999, el WNV se ha extendido a lo largo de América del Norte y sigue causando enfermedad en los Estados Unidos. El número de casos por año y el número de fatalidades han variado dependiendo de las condiciones climatológicas en toda la nación.

El Virus del Oeste del Nilo es transmitido a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado. El principal transmisor del Virus del Oeste del Nilo es el Mosquito Común o Trompetero (Culex pipiens). Los mosquitos se convierten en transmisores del virus cuando estos se alimentan de aves infectadas con el WNV. Una vez que el mosquito es infectado, este puede transmitir el virus a las personas o a otros animales cuando estos son picados. Muchas aves pueden ser infectadas con el WNV; sin embargo, los cuervos y los azulejos (blue jays) son los que mueren más comúnmente debido a la infección. Los caballos también están predispuestos a contraer a infecciones severas con WNV. Las personas no pueden adquirir el virus directamente de otras personas o de caballos que tengan la enfermedad.

No hay una vacuna disponible en la actualidad para WNV para personas o la mayoría de los animales. De todos modos, hay vacunas disponibles para caballos, que representan el 96.9% de todos los casos reportados en mamíferos no-humanos.

El WNV sea ha vuelto endémico en Estados Unidos y continua siendo una seria amenaza; de todos modos, el número de casos y muertes varía significativamente debido a que las condiciones climáticas varían por regiones de un año a otro. Epidemias estacionales esporádicas continuarán ocurriendo en diversas regiones del país, cuando el clima y las condiciones ambientales sean adecuados. Las agencias estatales, federales y locales continúan trabajando juntas para solucionar los riesgos para la salud del WNV a las familias de Ohio y sus animales. Los esfuerzos en el control de mosquitos a menudo se incrementan en zonas urbanas durante el verano para proteger a las personas contra la exposición potencial de la enfermedad.

 
WNV – Casos/Muertes en humanos
Año Estados Unidos Ohio
Casos Muertes Casos Muertes
1999 62 7 0 0
2000 21 2 0 0
2001 66 10 0 0
2002 4,156 284 441 31
2003 9,862 264 108 8
2004 2,539 100 12 2
2005 3,000 119 61 2
2006 4,269 177 48 4
2007 3,630 124 23 3
2008 1,356 44 15 1
2009 720 32 2 0
2010 1,021 57 5 0
2011 712 43 21 1
2012 5,674 286 121 7
2013 2,469 119 24 3
2014 2,205 97 11 1
2015 2,060 119 35 2
P. ¿Si yo estoy de excursión o caminando por un área pantanosa, como puedo protegerme contra el Virus del Oeste del Nilo?

El número de infecciones causadas por el WNV alcanzan un máximo usualmente a finales de verano y principios de otoño, antes de que la población de mosquitos sea reducida por las heladas. Si a usted le gusta hacer excursiones o caminar al aire libre durante este periodo, debería llevar camisas de mangas largas, pantalones largos y aplicarse repelente de mosquitos en la ropa y en la piel, siguiendo las instrucciones de la etiqueta, para prevenir las picadas de mosquito.

P. ¿Cuál es el valor de las tierras pantanosas?

Las tierras pantanosas son uno de los habitas más productivos biológicamente hablando en el mundo. Antes de que llegaran los Europeos, las tierras pantanosas de Ohio cubrían un 18.9% (5 millones de acres) del estado. A medida que los colonos se movían al oeste, estos fueron drenando los pantanos por la madera y para establecer granjas, esto ha eliminado hasta el 87% de los pantanos originales del estado. Las especies silvestres dependientes de los pantanos han sido severamente impactadas por la reducción significante de la cantidad y calidad de los pantanos.

Los pantanos son altamente productivos. Estos se calientan rápidamente en primavera y producen una abundante cantidad de comida para anfibios, reptiles, aves de rivera, aves migratorias y aves acuáticas. Hasta los lugares pequeños, menores de un acre, puedan producir cientos de ranas, sapos y salamandras. Los pantanos además proveen vínculos críticos para otros tipos de habitas y población silvestres.

P. ¿Deberían los pantanos ser drenados para controlar los mosquitos?

Debido a que el mosquito Culex puede reproducirse en pequeñas cantidades de agua, la eliminación de los recipientes plásticos conteniendo agua estancada, el descarte de las llantas usadas, u otros contenedores de agua alrededor de la propiedad, pueden reducir grandemente las áreas de reproducción de mosquitos. Cualquier agua estancanda en barriles, canales de irrigación, desagües obstruidos, sistemas sépticos en las partes traseras de las casas, y los drenajes laterales de las calles, pueden servir como lugares de reproducción. La diferencia entre estos lugares que contienen agua y los pantanos es la presencia de depredadores consumidores de mosquitos. Los pantanos son el hogar de escarabajos comedores de mosquitos, “backswimmers”, “water striders”, larvas de libélulas, etc.; los cuales significativamente hacen a los pantanos el lugar menos ideal para la reproducción de los mosquitos Culex.

P. ¿Pueden ser los pantanos drenados o hay regulaciones que los protegen?

Los pantanos están fuertemente protegidos en contra del drenaje de estos bajo la autoridad de la Agencia de Protección del Ambiente de Ohio, tal y como se indica en diferentes secciones del código administrativo 3745 de Ohio. Bajo esta autoridad, la hidrología necesaria para soportar las características naturales físicas y biológicas presentes en los pantanos deben ser protegidas para prevenir impactos adversos de significancia en los pantanos. Una persona no puede alterar los niveles de agua de los pantanos, incluyendo la toma y descarga de aguas subterráneas.

¿Cuál es el Estado del WNV en Ohio?

El WNV ha sido confirmado en Ohio cada año desde el 2001. Se han encontrado mosquitos, pájaros, caballos y humanos infectados en todos los condados de Ohio. Por lo tanto, el virus está presente en todo el estado.

Para conocer la situación actual del WNV en Ohio y obtener más información puede visitar las siguientes páginas web o contacte el departamento de salud local de su área:

Program Area(s): 
Ohioline http://ohioline.osu.edu